SAT“逆境分數”沖擊美國華裔?

2019-07-22 06:17:30 環球時報

本報駐美國特約記者 王婉迪

近日,掌管“學術能力評估測試”(SAT)的美國大學理事會出臺了一項名為“環境背景儀表板”(ECB)的新政策——理事會將根據學生居住社區、家庭條件和就讀高中等指數計算評估,如果發現學生在學業上較少得到來自家庭、社區和學校的幫助,大學將會對這類學生盡量特殊照顧。美國《華爾街日報》等媒體將此評分稱為“逆境分數”。對于這個新政策,不少在美居住的華人社區都表示抗議,認為這對華裔學生十分不公。目前“逆境分數”還只在美國本土收集信息,未來對留學生是否有影響還有待觀察。

尋找“麻雀窩里的金鳳凰”

據美國媒體介紹,“逆境分數”主要考核學生社區環境、家庭環境和高中環境3大類15小類的指數,比如社區的犯罪率、是否為單親家庭、高中是否提供免費午餐等,數據均來自美國人口普查以及該理事會的一些資料。如果一個學生所在的社區相對貧困,家庭條件一般,所上的高中也不是很出色,該學生就可以得到更高的“逆境分數”。“逆境分數”最高分為100,50分以下為“順境”,50分以上為“逆境”。美國大學理事會認為,在SAT得分相同的情況下,“逆境分數”更高的學生表明他克服了更多的困難,在更加嚴峻的條件下才得到現在的成績,而這一點應該成為大學錄取時的考慮因素。

美國大學理事會希望此舉能讓“寒門子弟”在影響一生的大學申請時獲得更多優勢,這一舉措也得到了許多大學的支持。“多樣性”一直是美國大學錄取學生的一個重要原則,平衡不同的種族、性別和社會階層也是衡量一所大學水平的標準。耶魯大學是嘗試“逆境分數”的學校之一,其本科錄取的負責人耶利米·昆蘭說,近幾年來自低收入家庭的學生和家族中第一代大學生人數幾乎翻了一番,“逆境分數”實際上影響了每一份申請,可以讓新生群體更加多元化。

華人學生不占優勢

然而,許多人也質疑“逆境分數”過分偏向某些群體,這種增進公平的方式是否真能帶來“公平”依然有待商榷。一位華人家長對《環球時報》記者說:“如果兩個學生付出了同樣的努力,得到了同樣的成績,僅僅因為其中一個家庭經濟條件更差、社會地位更低,就獲得錄取優勢,這樣公平嗎?”

“逆境分數”讓很多華裔學生家長感到不安。去年美國波士頓就出現過游行抗議,批評哈佛大學等學校在招生上對華裔“不公平”。在美國,龐大的華人群體大多屬于中產階級,且因中國教育思想根深蒂固,華人家長一直以注重子女培養而著稱。許多華人父母為了讓孩子能夠受到更好的教育,常常拼命努力購買學區房,或是斥巨資將孩子送入有名的私立學校。然而根據現在的“逆境分數”,高檔的社區、頂尖的高中都可能反而削弱孩子的競爭力,這令許多家長始料未及。相比之下,另一些美國少數族裔的社區可能因治安問題和學校教學質量低下,使這里的學生獲得意想不到的申請優勢。對于一直以來追求“精英教育”的華裔,這一新政策可能會挫傷他們的積極性。

“逆境分數”的實施也讓精英學校的學生承受更大的壓力。例如,“逆境分數”會將學生就讀的高中在過去3年中所有學生的SAT成績進行排名,大學招生處即可直觀看到這個學生的成績處于學校的哪個梯度。也就是說,同一個SAT分數,在有些高中算是頂尖水平,在另一些高中就只能算墊底。同時,“逆境分數”也受到不夠透明的質疑,因為目前這個分數只有大學招生處可以看到,學生本人和家長無緣得見,并且也沒有公開具體評估計算方式以及15個分類的權重。

是否會波及國際招生?

“逆境分數”雖然目前只在美國本土實施,但未來是否會影響國際考生申請美國大學,是不少留學生擔憂的問題。現在,越來越多的“小留學生”從中學階段就赴美讀書,因此他們在考SAT的時候,所在的社區也會被納入“逆境分數”的考核。

對于種種質疑,美國大學理事會近日澄清,“逆境分數”只是一些媒體的叫法,“環境背景儀表板”的意義并不在此,其旨在將社會和經濟因素納入大學錄取的考量,發掘原本被埋沒的人才。理事會也表示,如今的“評分表”確實不夠完善,隨著加入學校和反饋的增加,他們將會對評估方式做出進一步的改善。《華爾街日報》稱,近年來,美國已經有50所左右的高校開始試驗“逆境分數”,今年下半年將擴大到150所,2020年將盡量覆蓋美國所有大學。

雖然越來越多的學校會使用“環境背景儀表板”,但許多招生官以及大學表示,這并不會成為決定入學的因素,而僅僅是一項額外的參考。SAT成績、推薦信、高中時的GPA和推薦信等仍是美國大學招生首要的考慮因素。由此看來,美國大學,尤其是優秀的大學,不太可能因為“環境背景儀表板”產生的高分數而降低標準去錄取原本不符合條件的申請人,因此對于包括留學生在內的高中生,并不會有嚴重的影響。▲

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