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蝙蝠的奇趣世界

2019-11-16 05:11:51 下一代英才 2019年9期

顏士州

人們常說飛禽走獸,其實并不一定確切。鳥并不一定會飛,比如鴕鳥和企鵝,獸不一定能走,比如鯨和海獅。蝙蝠是獸,它也不會走,但能飛。蝙蝠沒有羽毛,沒有鳥類那樣的翅膀,但它的前肢特別發達,上臂,前臂、掌骨、指骨都特別長,它們支撐起一層薄而多毛的皮膜,形成了獨特的翼膜,這就是蝙蝠的飛行“工具”——羽翼手。蝙蝠的飛行生活中,有許多秘密你未必知道。

“倒掛”的作用

蝙蝠的飛行能力并不比一般鳥類遜色。拉丁美洲有一種懸尾蝙蝠,它們從洞穴飛往采食地點,每晚至少飛行80公里,有些蝙蝠甚至能作上千公里的飛行。但蝙蝠也有一個致命的弱點:它不能像鳥類那樣立定就地起飛。一些鳥類起飛時常常利用雙腳用力蹬地,產生反推力迅速起飛。而蝙蝠的后肢不發達,它做不到這一點。因此,蝙蝠休息時就用后肢倒掛在山洞頂壁或樹梢上。這種倒掛姿勢與它的起飛有關。當需要起飛時,它只要后肢一松,身體就從高處滑翔而下,利用由此產生的初速度,就能正常飛行。一旦蝙蝠落到地面上,就很難再飛起來了。因此,倒掛休息是蝙蝠起飛的巧妙策略。

復雜的食性

蝙蝠是哺乳動物中的一個大類群,共有950多種,它們的食性比任何其它哺乳動物都復雜。大型蝙蝠最大的翼展近2米,重1公斤,它們不吃昆蟲,其余30%的種類有的吃果實,有的吃花蜜,也有吃魚,吃肉,吃血的。

墨西哥海灣有一種漁蝠,它的后肢長有尖而彎曲的利爪,能在飛行時下降到水面,用利爪抓魚吃。葉口蝠也是肉食性的,吃鳥、鼠、青蛙和蜥蜴等各種小動物。吸血蝙的身體很小,體重還不超過30克。它的牙齒像一片銳利的刀片,專門靠吸血為生。夜間,一些動物睡熟以后,吸血蝠才開始出動。它們悄無聲息地降落到睡熟的鳥、牛、馬、鹿身上,用刀片般的利齒迅速劃開動物皮膚,用舌吮吸流出的血液。它能迅速跳動,躲避動物驚醒后對它的攻擊。吸血蝠偶爾也會偷吸人血,還會傳播狂犬病毒和其它一些疾病,因而是一類令人討厭的蝙蝠。熱帶雨林的食蜜蝠專吃花蜜,是香蕉、菠蘿等數百種植物的主要花粉傳播者。而食果蝠卻大量偷吃果實,給果樹帶來危害。

蝙蝠十分貪食,一只小型蝙蝠一夜可吃掉三千只昆蟲,吸血蝠一次能吸入超過自己體重一半的血液。但蝙蝠也十分耐餓,一般斷食10天后仍然能自由飛行,有的甚至餓上一個半月也不要緊。

蝙蝠是“睜眼瞎”嗎?

蝙蝠多數在黃昏和夜晚括動。以前人們認為它們的眼腈視力已十分退化。其實,蝙蝠在白天同樣能看清東西。當然,有不少蝙蝠在夜間飛行是利用發射和接收聲波,在黑暗中搜捕獵物的,但并非所有的蝙蝠都具備這套本領。生活在熱帶和亞熱帶的狐蝠和棕果蝠,就從來不使用回聲定位,而是依靠兩只敏銳的大眼睛進行飛行的。

具有回聲系統的蝙蝠有特殊的發射器——口腔和鼻腔,向外空發射出四種信號:嗡聲,叫聲,周期信號聲和超聲波;它們還具有異常靈敏的接收器——耳,它們的耳朵分辨力非常強,根據發射出去被一定范圍內的物體反射回來變化了的回聲,不僅能為自身定位,還能識別反射物體的性質,甚至能區別一只昆蟲和一粒沙子,辨認出一只昆蟲是它喜歡吃的還是不喜歡吃的。

蝙蝠看上去又黑又臟,其實是一種非常愛清潔的動物。每當休息時,它總是花大量時間來清潔和打扮自己,它體表的毛很光滑,常常一塵不染。污泥,臟物沾到翼膜上對它的飛行是極其不利的。

不少蝙蝠具有冬眠習性。一入冬它們便會成群聚集到大型山洞里,進行冬眠。蝙蝠對冬眠場所要求很高,除了需保持一定的濕度外,還必須保持8~10℃的恒定溫度,在冬眠前,大群的蝙蝠從黃昏到拂曉飛進飛出,進行雌雄配對,但蝙蝠交配后并不立即受精,雌蝠將精子儲藏在體內冬眠越冬,到第二年春暖時再排卵受孕,這在動物學上稱為“延遲受精”。

在冬眠期間,蝙蝠不吃不動,心跳、呼吸明顯下降,新陳代謝維持在最低水平。為了減輕環境溫度的影響,它們會緊緊地擠在一起,1平方米之內可能有3200只以上的蝙蝠倒掛在一起,只露出它們淡紅色的鼻子和前肘,這樣能使身體的表面積暴露得最少,有利于保暖。雌蝠在第二年三四月,即會從冬眠中蘇醒,雄蝠稍晚些。六月間幼蝠出世,幼蝠一個月以后就能學會飛行,跟隨母蝠外出覓食了。

蝙蝠的繁殖力很低,一般一年只能產一仔。它們的棲息地和冬眠場所日益受到人類大工業的干擾,這對蝙蝠的生存帶來了威脅。我們應當注意保護這些會飛的獸類。

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